sojukdoo

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A week after my first weak attempt at wedding dress shopping, I called a friend to join me at my first real wedding dress shop. In Korea, apparently people go with their wedding planner. My wedding planner (wedit) also offers this option, but I would much rather go with a friend. I made an appointment at Bride & You, another place I found through instagram, located in Cheongdamdong.

I didn’t have high expectations, but still hoped I would at least find one dress that popped up in their look book. Unfortunately, nothing in particular but I still tried on 3 dresses. One annoying thing I’ve found is that there is a try-on fee at the dress shops. Sometimes they return the money if you choose to rent/buy a dress but it makes it harder to try a bunch of different shops. In the end, I wasn’t particularly impressed by any of their dresses since they didn’t fit my body shape or style. But my friend (who is over 170cm!) would have looked great in any of them.

We decided to cool off with bingsoo after trying on dresses at sojukdoo in rodeo street. I was surprised at how dead this street is. Garosugil was disappointing itself with the commercialization, but rodeo street is basically over. The bingsoo here is more traditional and wasn’t bad but it won’t be my first choice to go. While we shared our dessert, we looked for other dress shops and made an appointment at Reehue for a couple weeks later.


最初のドレス探しから1週間後別の友達に頼んで、本格的なブライダルショップに行きました。韓国はアメリカと違い、友達やお母さんと一緒ではなく、ウェディングプラナーと行くそうです(ちなみに私のプランナーも手伝ってくれます)。でも私は正直な意見と楽な雰囲気の方がいいので友達に手伝ってもらいました。お金持ちエリアのチョンダムドンにあるBride & Youというインスタで見つけた店に予約しました(夫が)。

長いドレスが多そうだったので、期待してなかったが、ルックブックに一つぐらい気に入ったドレスがあるだろうとは思っていました。残念ながらこれというドレスはなかったが、一応3着試着してみました。韓国ではドレスショップでは試着料金があるそうでちょっとびっくりしました。。この店だけだと思ってたが、どこを電話しても似たようなことを言われた。時々店でドレスをレンタルすることになったら、試着料金は返品してくれるそうだが。最終的にこの店は気に入ったスタイルやフイットが良くなかったので、諦めました。高身長の友達(170cm以上!)の方が良く似合いそうだった。

その日は暑かったので、試着後体を涼ませようとロデオストリートでビンスーを食べることに。昔は栄えてたのに今はゴーストタウンでまたびっくり。カロスキルは商業化されて残念だけど、ロデオストリートはもう終わった感じですね。見つけた店のビンスーは基礎的で悪くなかったがまたここに行こうとも思わせない。デザートを食べながら、他のドレスショップを探し、2週間後にReehueで予約を取りました。

strawberry picking

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My first strawberry picking experience in Korea! Near my foodie partner’s parents house, we passed by a bunch of strawberry farms earlier in the year. So a couple weeks later, we decided to pick some strawberries!

So delicious! It felt a little weird to eat non-refrigerated strawberries, but still some of the sweetest I’ve ever tried. All the strawberries had to fit inside the containers so I carefully chose different sizes to take full advantage. There was a woman who piled up huge strawberries but ended up having to eat them because the container couldn’t close!


韓国で初めてのイチゴ狩り!彼氏と両親の家の近くにイチゴの農家をいくつか見かけた覚えがあって、ある日イチゴ狩りすることにしました。

甘い!冷蔵されてないイチゴはちょっと違和感だったけど、今まだ食べた中で一番美味しいかも。渡された入れ物の蓋が閉まらないといけないので、考えながらさまざまの大きさのイチゴを選びました。あるおばさんは大きいイチゴだけを採って、蓋が閉まらないから食べるあげくに。w

guksu myeongga

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I was starting to lose hope about finding a nice hanok to hold our wedding since the other option, dugohan was completely booked. But my foodie partner found one more called The Hanok Smith Likes. It looked charming and more private than the previous hanok so we headed out to see the place that night. I instantly liked it although the food was Italian, not Korean. The manager wasn’t there that day so we took some photos and decided to grab dinner in the area.

For our wedding meal, we were hoping to have a simple meal. In the old days, Korean weddings would only have one dish but find a place that made it the best. It might be difficult since most venues  provide catering but we hope at least guksu can be added to the menu. So while we were roaming samcheongdong, we found a guksu restaurant right nearby. The broth was flavorful and soothing. The jeon we ordered had really spicy peppers though! I was already full on french fries before we met for dinner so I couldn’t enjoy this as much as I hoped.

The following Sunday, we returned to The Hanok Smith Likes to speak with the manager.  Overall the details sounded good but one minus point was the set maximum. Because the space is small, they can only serve and prepare for a set amount of guests. There was no flexibility which my foodie partner thought could be a potential issue. Especially since the maximum was 65 or 68. Although I really liked it, we had to take it out as an option.

edit: We have found a place! Unfortunately, not a hanok but top of our list for a non-hanok place and recommended by wedit. More details later!


いい韓家が見つかることを諦めてた頃、彼氏がもう一つ韓家レストランを見つけました。名前はスミスが好きな韓家。前見に行った所よりプレーベートでチャーミングっぽかった。韓国料理ではなくイタリアンだったが、気に入りました。早速、下見に行ったが、マーネージャがいなかったので、写真だけを撮って、近くで夜ご飯を探しに行きました。

結婚式の食事はシンプルにしようと思っています。韓国では昔、一品だけを出したが、一番美味しく作るレストランから頼みました。ほとんどの開催地はケータリングがもうついているので、別の場所から頼むのは難しいが、국수(クッス)だけでもメニューに足せたらいいなと。三清洞をうろうろしていたら、すぐ近くにクッスのレストランがあった。出汁がきいててとても美味しかった。チヂミも。でも唐辛子がすごく辛かった!待ち合わせする前に友達とポテトフライを食べたので、お腹がいっぱいで、味わえなかった。

その次の日曜、レストランに戻り、マネージャーと相談。全体的に良かったが、マイナスポイントが一つありました。それは人数の制限。場所が小さいので、設定の人数(68人)まで食事の準備ができません。彼氏と人数の適応性がないことは問題になるかと思い、残念だが、選択として諦めました。

※式場見つかりました!韓家ではないがウェディングプランナーがオススメしてくれた場所です。また後ほど詳しく書きます。

dadam eddeul

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So finally about our wedding location search!

Through another blog, I stumbled upon a Korean wedding planner that helps out international couples with small weddings called wedit. We made an appointment to discuss our plans with our wedding directors. My foodie partner and I didn’t have much of an idea since we aren’t that interested in having a wedding in the first place. But we thought holding it at a hanok would be nice because of the beautiful architecture and cozy feeling. Unfortunately, hanoks are few in Seoul and very small. Their website lists a bunch of venues they already have a relationship with but the hanoks were too small for our guest count. However, there was one location wedit told us about not listed called dadam eddeul, located near the Shilla hotel. From the pictures it looked like a nice space with good Korean food.

We went one weekend to speak with the cafe owner and try the food. When we arrived though, we were surprised to find the location was not as private as we expected. The area the wedding is held sort of faces a public park next to a college. The food however was delicious and we liked that it was Korean food instead of western. We both ordered the lotus leaf rice set which came with soup, salad, and several banchan. The food felt very healthy but well flavored. My foodie partner also bought yagkwa (a sweet honey based dessert) on the way out which wasn’t too sweet with a good texture.

When we had a chance to speak with the owner, his minimum guest count was more than we thought. Originally, we heard 100 but he was hoping for 150 which was larger than what we would. Although the food was really delicious, thinking about the guest count and limited privacy, this was not the place for us.


やっと結婚式場探しについて!

ウエディングプランナーを検索していたら、家の近くに国際カップルを手伝ってくれるウエディングプランナー weditを見つけました。早速プランナーと会う予約をしました。私と彼は結婚式にはあまり興味がなくて、もともと式を挙げること自体に抵抗していました。でもしょうがないので、やるならは韓家(ハノク)がいいと思っていました。伝統的な建築と雰囲気が気に入ってたので。だがソウルでは数少ないし、あまり広くない。weditのサイトにはいくつか載っているが、人数が少なすぎる。プランナーと話したら、サイトには載っていないもう少し広い韓家カフェ(タダムエトゥル)があると知りました。写真から見る限り広くておいしそうな韓国料理を提供していた。

ある日曜日食事の味見とカフェのオーナーと相談しに寄りました。着いた時、場所は思ってたよりプライベートじゃない。結婚式を行うスペースはカフェの前で、公園を面していて大学の隣。でも料理はとても美味しくて、よく見る洋食じゃないところが良かった。私たちは蓮の葉っぱご飯セットを頼み、スープ、サラダ、数種類のパンチャンがついてきました。健康的だけど味はしっかりついてた。帰り際に彼は薬菓(ヤックァ)を買っていました。蜂蜜を使っている伝統お菓子だけど、油っこさと甘さがよく控えられていた。

オーナーと話したら、最低人数が私たちが思ってたより多くて戸惑いました。もともと100人だと聞き、それでも多い方と思っていたら、オーナーは最低150人と言われました。料理は美味しいけど、人数とプライバシーのことを考えたら、最終的にここはパスでした。

sweet & spicy tofu steak

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sweet & spicy tofu steak

When I was living in New York, this was a dish I would make often for lunch. It’s pretty simple although a bit messy with the potato starch. One key point I’ve realized is after coating the tofu, it’s better to put it on the heated pan right away so that starch doesn’t come off the tofu and crisps nicely. Although with the sauce, it’s not crispy in the end anyways. If you don’t want a spicy sweet sauce, you can eat the fried tofu dipped in a soy sauce ground ginger mix.



甘辛豆腐ステーキ

ニューヨークに住んでだ時、よくお昼に作ってたました。片栗粉で少し散らかるけど、結構簡単なレシピです。気づいたコツは豆腐を片栗粉でまぶしたら、すぐに油をひいたフライパンにのせること。そうすると、豆腐はいい感じに揚がります。結局ソースで最後はサクサクしてないけどね。でも甘辛ソースが嫌なら、揚げた後生姜じょうゆと食べると美味しいですよ。

patisserie etoile

mogumogu_032717x.jpgTo continue from my last post, after eating gelato, I wanted to stop by a bakery with various madeleine flavors to take home. This was another place I had found on instagram called Patisserie Etoile. There were about 5~6 flavors ranging from classic, earl gray, and glace matcha. I took home the classic, pistachio and green tea. Overall, it was a bit disappointing except for the glace matcha. The syrup coating gave it a nice crunch and the green tea flavor was strong. Other than madeleines there were a bunch of other french tea cakes. I debated but only bought the tarte au marron which was also alright. I’m not sure I will buy from here for myself again but seems good as a gift or home party.


この前の続きだけど、ジェラトを食べた後、違う店でマドレーヌを買って帰りました。この店もインスタで見つけて、パティシェ・エトワールと言います。マドレーヌが5〜6種類もあり、プレーン、アールグレイ、や抹茶グラッセ。私はプレーン、ピスタチオ、と抹茶グラッセを選べました。抹茶グラッセ以外はとても美味しいとは思わなかった。でも抹茶グラッセのグラッセが少しサクサク感を足して、抹茶の味も濃かった。マドーレヌ以外にもティーケーキも数々あって、タルトマロンも買いました。味はまぁまぁかな。多分自分のためにはまた買わないけど、お土産やホームパーティに持って行くのには良さそう。

il gelato

mogumogu_032717.jpgAs we’ve been looking for our wedding location, I’ve started searching for a wedding dress on my own. Because of my limited Korean ability and shyness, I have a couple friends helping me out. I was hoping to find a more casual dress at a boutique shop instead of going to an appointment only wedding dress store. Through instagram, I found a shop called Faye Woo in Garosugil with one dress to my liking. My friend and I stopped by but I couldn’t try on the dress! They said something about how it was hard to fit and I could only try it on once I bought it. It sounded a bit odd but I couldn’t communicate so I let it be. Later we would stop by fast fashion stores that wouldn’t let you try on the clothes either. The odd thing was that I saw a Faye Woo pop-up in the Shinsaege department store a week later where I could have tried on the dress! (I didn’t because I didn’t have time.) Back to the dress – it was cute but a bit longer than I expected. It seemed like a good option and could be tailored once purchased. I took a shot of myself holding the dress and left.

After we wandered in and out of shops, I took my friend to a gelato shop I had been eyeing for awhile. Apparently, the shop owners studied and met in Italy at Gelato University! The flavors varied from classic, fruity, and asian. Unfortunately no black sesame this time, but I tried the injeolmi (soy bean) which was delicious! It really tasted like sweetened kinako (soybean flour in japanese). The pistachio didn’t disappoint either. My friend chose the tiramisu and rice. She was surprised and satisfied with the rice flavor. If this place was closer to home, I would want to go more often.. but I found a gelato place a bit closer which will be a future post.


結婚式場を探している同時に一人でドレスを探しています。恥ずかしがり屋と韓国語がまだまだなので、友達に手伝ってもらっています。もう少しカジュアルで丈の短いドレスを探しているのでブライダルショップよりブティテックで何か見つけようと思っていました。インスタで良さそうなブランドを見つけ、早速友達とカロスキルのフェイウーに行ってみました。でも寄ってみたら試着できない!フィットが難しいとかちょっと訳のわからない事を言われました。私はちゃんと話せないので、その時は何も言わずにそのままにしました。後で行ったファストファッションの店でも試着できなかったのでカロスキルの店はこういう感じなのかしら。でもおかしな事に、その次の週フェイウーのポップアップをシンセゲデパートでみたら試着ができました。(時間がなかったのでしなかったけど。)そしてドレス→可愛かったけど思ってたより少し長い。でも買ったら合わせてくれるそうなので、一つの候補としてキープ。

カロスキルの店を歩き回ってから、ずっと行ってみた方ジェラト屋で休憩。オーナ達はイタリアのジェラト大学で出会って、韓国で店を開く事にしたそうです。味は定番、果物系、と和風がありました。今回は黒ごまはなかったので、きな粉とピスタチオにしました。きな粉は本当に黒蜜きな粉な味で美味しかった!ピスタチオも同じく。友達は米とティラミス。友達は米の味がいい意味でのびっくりでした。この店、家にもっと近かったら頻繁に行けるけど…でも最近別の店を見つけました!それはまた次回に。

may

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The weather is suddenly much warmer now. Strawberries will be out of season soon too. We went strawberry picking this year which I’ll write about later. And the wedding venue is set as well!


天気が急に暖かくなりましたね。イチゴもそろそろ終ですね。今年はイチゴ狩りをしたけどまた後で詳しく書きます。そして結婚式場も決定!

bean brothers

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As I’ve mentioned before, Hongdae is the hip area for high school & college students. So even though there are lots of cafes in the area, it can be tiring for my foodie partner and I. But we recently found out that below Hapjeong station (basically south of Hongdae) is crawling with cafes and restaurants with a calmer atmosphere.

One weekend the car needed a desperate washing but our usual place was closed. We found a hand washing place below Hapjeong station and on our drive there is when I noticed the cafes. After giving the car a good scrub, we had some spare time to check out a cafe. Bean Brothers looks like a renovated warehouse that you would find in Brooklyn. And already crowded with hipsters working on their laptops. We ordered the strawberry fraisier cake and grapefruit juice. Unfortunately, we were running out of time for our appointment with the wedding planner. I don’t think I’ve ever rushed eating a cake that quickly. I wish I could have relished it more…


前にも話しましたが、ホンデ辺りは高校生と大学生に人気です。美味しいカフェはたくさんだけど、私たちにとっては疲れやすくて少し若すぎる感じが時々あります。でも最近ハプジョン駅の下(ホンデの南側)が落ち着いた雰囲気のカフェとレストランがいっぱい!

洗車をしようとしたある日、いつもの所が閉まっていて、ハプジョン駅近くの手洗い洗車に向かったら、カフェをいっぱい発見。車が綺麗なったら時間が少し余っていたので、カフェに寄ってみようと。ビーンブラザーズはブルックリンで見つかりそうな改装された倉庫。そしてパソコンで一生懸命?仕事しているヒップスターで満席。私たちはイチゴフレイザーとグレープフルーツジュース。残念ながら、ウェディングプランナーの約束時間まで残りわずかで急いでケーキを食べた。もう少しゆっくり味わいたかったな…

pomodoro

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A while ago, my foodie partner was craving for old style pasta (by old style, I mean Korean old style). He told me about a popular pasta restaurant in the gwanghwamun area. We didn’t go that day but a few weeks later, decided to stop by.

The restaurant itself is a small square but crammed with tables. Even though there was a line, we only waited about 10 minutes until seated. The menu is seafood heavy and a bit pricier than what I was hoping. But when the food came out, it looked like it was about 2 servings worth. Maybe if I hadn’t eaten all day I could eat everything. I ordered the seafood risotto and was disappointed. But only because I don’t like tomato sauce. Tomatoes are the one food I really despise. Since it’s a risotto, I was expecting a white sauce or something more cheesy. But this was like bloated rice in a light tomato sauce with lots of seafood. Most of the pasta choices were tomato based too. So even though I wanted to like this place, there aren’t many options on the menu for me. But the food has a very nostalgic home meal feeling.


彼氏はある日韓国の昔懐かしい感じのパスタを食べがっていました。結局その日は食べに行かなかったけど、数週間後クァンハムンにある有名のパスタ屋に行きました。

レストラン自体は小さくてテーブルがぎっしり詰められている。並んでいる人はいたけど、10分も経たないうちに座れました。メニューは海鮮入りが多くて値段は思ってたより高い。でも料理が出てきたら2人前ぐらいの量!一日中食べてなかったら、食べられたかな…?私はシーフドリゾットを頼んだけどがっかり。でもそれは私がトマトソースが苦手だから。トマトはゆういつ食べられないもの。そしてリゾットだから、クリームソースかチーズっぽいものが出てくると期待していた。ほとんどのパスタはトマト系でしたね。だから好きになりたくても、私が食べられるものが限られている。でも料理は昔懐かしい感じでした。

apple yogurt cake

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I’ve always been more of a baker since I was little. But the funny thing was that I could never bake pre-made baking mixes – they always turned out bad. I remember my cousin and I tried to use a brownie mix and they came out rock hard! But whenever I baked from scratch, the outcome was tasty.

My mom isn’t a frequent baker but the desserts she made were always easy and delicious. One of her repeat recipes for pot luck parties was an apple yogurt cake. It’s very moist and the apples add a nice soft crunch. I’ve since baked this cake countless of times and it’s always popular with everyone. Instead of regular yogurt, I use greek yogurt to add more density. Even if you use regular yogurt, straining the water overnight should have a similar texture.


私はどっちかといえばお菓子作り派です。でも面白いことにベーキングミックスを使うと上手くいかない。小学校の時にいとことアメリカのブラウニーミックスを作ろうとしたら、不味くてカチカチ(笑)そして一から作る方がいつも美味しかった。

母は頻繁にお菓子作りはしなかったが、津食った時はいつも簡単で美味しいケーキなどでした。ホームパーティーにはよくりんごヨーグルトケーキを持って行ってました。とてもしっとりで甘すぎず、りんごもいい食感です。私も大学を卒業してから何度か作っていますが、やっぱりパーティでは人気です。自分の工夫で普通のヨーグルトではなく、グリークヨーグルトを使ってます。そうすると、しっとり感が増します。普通のヨーグルトを使っても、一晩水切りをすれば大丈夫ですよ。

gontran cherrier

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For our last full day, we grabbed lunch at the Gontran Cherrier in Parco. The hotel provided us breakfast, but we were in the mood to try something else. I tried the food here before at one of the stores in Tokyo, but the green tea scone here is amazing. It can’t be compared to the one at the bakery near my house. My foodie partner ate the kouign-amann and french toast. Both good but the kouign-amann was crunchier than I expected. I ate the almond tart on another day which was filled with almond paste! They have a couple stores in Seoul too which I need to check out.

After breakfast, we met up with my friend’s sister to receive our wedding rings from Cherry Brown. Unfortunately, my foodie partner’s ring was too small so it been sent back to be adjusted. But thank you for delivering our rings to us!

For lunch we went to a sushi place in Hakata station. Eating sushi in Japan at a proper restaurant is DELICIOUS! And the price can be reasonable too. After a tiring day of last minute gift shopping, the day ended with dinner at an izakaya near our hotel. Even though our hotel was disappointing, it was a great area for quiet upscale izakayas and restaurants. The food was delicious and my partner enjoyed a local sake tasting.

I hope next time I visit Fukuoka, I’ll get out of the city center.


最後に1日の朝ごはんはパルコにあるゴントランチェリエで食べました。ホテルは朝食を出してたけど、その日は違う物を食べたい気分でした。東京の店舗でも食べたことがあるけど、やっぱりここの抹茶スコーンが美味しい。アパートの近くのパン屋と比べにもならない。彼はクイニーアマンとフレンチトーストを選びました。クイニーアマンは以外とサクサクでした。私は翌日食べるアーモンドタルトを買ったけど、アーモンドペーストがたくさんだった!ソウルでも店舗がいくつかあるから行ってみないと!

朝ごはんを食べ終えたら、友達の妹からチェリーブラウンの結婚指輪を受け取りに行きました。(いろいろ複雑ですが、頼んだ指輪を友達宛に送って妹さんが届けることになりました。)残念ながら彼の指輪が大きすぎたので、送り返して、今調整中です。指輪を届けてくださってありがとうございます!

お昼は博多駅にある寿司屋で食べました。やっぱり日本で食べる寿司は全然違います。そしていい店でも値段は悪くないところも多い。そしてこの日はホテールの近くの居酒屋で終わりました。ホテル自体は残念だったけど、泊まってた場所は静かで雰囲気のいい居酒屋や食べ物屋さんを多くてよかった。最後の夜ご飯の居酒屋も美味しくて、彼は九州酒のテースティングを楽しめました。

今度福岡に行く時は博多市内から離れられるといいな。